Применение и свойства алюминия

Взлеты и падения алюминия

Банки для напитков, посуда, детали самолетов – алюминий используется во многих вещах. Из этого металла делают даже высоковольтные кабели, потому что он дешевле и легче меди. Но было время, когда алюминий ещё не нашёл себе широкое применение, и его свойства не были исследованы. Тогда он использовался для изготовления экстравагантных драгоценностей, имеющих баснословную цену. Похоже, в память о тех временах ювелиры заново открывают для себя этот легкий и прочный металл.

Структура и свойства

Алюминий — самый распространенный металл на Земле. Надо сказать, что алюминий в чистом виде не встречается в природе, а процесс его извлечения из минералов стал известен только около ста лет назад.

В начале 19 века алюминий был открыт немецким ученым Фридрихом Велером. Тот элемент, который известен нам сегодня, обладает следующими свойствами:

  • лёгкостью;
  • ковкостью;
  • прочностью;
  • высокой устойчивостью к коррозии;
  • нетоксичностью;
  • гипоаллергенностью.

Интересно, что корунды, являющиеся оксидом алюминия, в виде прозрачных кристаллов более известен как сапфиры и рубины.

Места добычи

Несмотря на то, что существование этого беловато-серебристого материала как отдельного металла было обнаружено к концу 18 века, лишь в 20-е годы XIX века датский физик Ганс Христиан Эрстед впервые сумел его изолировать. Процесс требовал высоких затрат энергии, поэтому полученный элемент стоил дорого.

Когда учёные узнали что такое алюминий и из чего он состоит, эксперименты с ним начали проводиться по новым технологиям. Металл стал легче и чище, но его стоимость всё ещё оставалась высокой.

Наконец, в 1854 году французский химик Анри Сент-Клер Девиль изобрёл способ производства алюминия в больших масштабах с использованием натрия. Это стало прорывом. Но слава Девиля длилась недолго. В 1886 году было обнаружено, что этот металла можно легко производить с помощью электролиза. А в 1889 году Карл Байер заявил, что оксид алюминия можно получить из боксита.

Сегодня относительно дешёвый, но по-прежнему востребованный алюминий добывается из бокситов – разновидности глины в США и других странах. И всё-таки, добыча этого металла осложняется его нахождением в природе в комбинированной форме, поэтому большая его часть так и не будет добыта людьми.

Применение

Этот важный для промышленности металл используется в следующих целях:

  • для изготовления фольги, необходимой в производстве упаковок;
  • при чеканке монет;
  • в составе авиационного топлива;
  • для производства городской проводки;
  • при строительстве мачт парусных лодок;
  • в изготовлении металлической посуды;
  • в машиностроении;
  • в электронике для предотвращения перегрева;
  • для очистки воды;
  • для конструирования уличных фонарей.

Взлеты и падения алюминия

Задаваясь вопросом о том, легко ли гнётся алюминий и твёрдый ли это или мягкий металл, обратите внимание на виды его применения и вы убедитесь в том, насколько он гибок и пластичен.

Применение алюминия в ювелирном искусстве

Когда французским химикам удалось выделить чистый алюминий, они отметили свой вклад в науку его демонстрацией на Всемирной выставке трудов промышленности в 1855 году в Париже. Так как материал этот был редким и доступным лишь для богатых, его начали использовать для создания ювелирных украшений.

Дороже золота

Сам император Наполеон III, будучи по долгу службы самым обеспеченным человеком Франции, а по стилю жизни ценителем роскоши, влюбился в «серебро земли» — именно это название получил металл в то время. Редкий металл, стоивший почти в 10 раз дороже золота, начал считаться поистине драгоценным. Император угощал своих придворных блюдами, разложенными на алюминиевые тарелки – и это считалось верхом его благосклонности. При этом с золотых тарелок приходилось есть тем, кто по каким-то причинам был менее угоден его величеству.

В музеях и частных коллекциях почти не осталось изящных предметов ювелирного искусства тех эпох, когда алюминий считался драгоценным. Украшения и безделушки, которые знатные люди преподносили друг другу в подарок, скорее всего не выдержали испытания временем.

Так, например, почерневшие алюминиевые украшения были найдены при дворе королевы Виктории после смерти ее возлюбленного Альберта. Их обнаружение стало сенсацией для жителей Британской империи.

Падение алюминия

Когда алюминий стал производиться в больших количествах, его использование в ювелирном деле практически прекратилось, за исключением бюджетных ювелирных изделий. Это могла быть авторская бижутерия для поклонников эксклюзивных украшений из частных мастерских, а также цепочки и браслеты из этого металла, покрытые золотым или серебряным напылением, что существенно снижало стоимость изделия, но обеспечивало его статусный вид.

Одна из причин, по которой ювелиры стали отказываться от алюминия в том, что такие украшения быстро теряют свой товарный вид.

Алюминиевые зделия могут ржаветь и повреждаться при контакте с моющими средствами. Кроме того, материал является настолько пластичным, что легко деформируется при занятиях спортом или домашним хозяйством. Но и это ещё не всё. Хранение алюминиевых колец и серёг вместе с изделиями из других металлов также грозит его потускнением и необходимостью в полировке.

Возвращение в мир драгоценностей

Современные ювелирные дома, предлагающие покупателям изысканные подвески и колье из золота и платины, всё чаще обращаются к алюминию, каким бы удивительным это ни казалось обывателю. Но секрет прост. Сегодняшние мастера избегают использовать этот металл в чистом виде. Чаще всего они работают с его сплавами, куда добавлены кремний, магний, медь, никель или олово, а также серебро. Такие известнейшие ювелирные дома, как Hemmerle, Chopard, Vhernier, Suzanne Syz и такие именитые дизайнеры ювелирных украшений, как Эммануэль Тарпен, пользуются алюминием, зная о его преимуществах – пластичности и легкоплавкости.

Взлеты и падения алюминия

Отличия от металлов

Среди драгоценных металлов, чей цвет и блеск схожи с алюминиевым, стоит назвать белое золото и серебро.

Белое золото представляет собой комбинацию чистого золота с другими металлами, такими как никель или палладий, а серебро часто смешивают с медью. Алюминий отличается от них другим блеском, способностью тускнеть и темнеть, окисляемостью и необходимостью в постоянном уходе.

Самые знаменитые алюминиевые украшения

Миру известно не так много нашумевших в своё время ювелирных украшений из алюминия, но они есть.

Интересно, что английские ювелиры конца георгианской эпохи использовали его для опоры драгоценных камней. Идея заключалась в том, чтобы усилить блеск огранённых кристаллов в свете свечей. При этом британскую аристократию не известили о способности алюминия образовывать тёмную оксидную плёнку под влиянием лондонской сырости. Изысканные украшения быстро теряли свой изначальный вид.

Наполеон III, император, чьё имя уже было упомянуто выше, не только предпочитал обедать из алюминиевых тарелок, но и заказал однажды погремушку из этого металла с добавлением золота и бриллиантов для своего сына. Этим он хотел подчеркнуть свою императорскую мощь.

Трудно сказать, какая судьба ждёт алюминий в производстве ювелирных изделий. Может быть учёные научатся создавать с ним такие сплавы, которые затмят собой все драгоценные металлы, а талантливые ювелиры начнут мастерить из них предметы ювелирного искусства.

Ювелиры
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я даю согласие на обработку персональных данных и принимаю политику конфиденциальности.

Adblock
detector